Expeditie Beagle

Darwin

Charles DarwinOp 12 februari 2009 is het 200 jaar geleden dat Charles Darwin (1809-1882) werd geboren. Anderhalve eeuw na het verschijnen van zijn baanbrekende boek ‘On the Origin of Species by Means of Natural Selection’, is de evolutietheorie nog steeds de krachtigste verklaring voor de ontwikkeling van het leven op aarde. Natuurlijke variatie, survival of the fittest en overerving zijn de ingrediënten die samen het mechanisme vormen voor natuurlijke selectie en waardoor uit bestaande soorten nieuwe soorten ontstaan.

Wanneer dit evolutieproces op grote schaal plaatsvindt, en er geheel nieuwe groepen van soorten ontstaan, spreken we van macro-evolutie. Een moment waarop vaak macro-evolutie heeft plaatsgevonden in het verleden, is na een massa-extinctie, waarbij minstens 75-95% van de soorten in korte tijd uitsterft. Wetenschappers hebben aangetoond dat deze massa-extincties meestal veroorzaakt worden door extreme klimaatsveranderingen.